B.l.u.e

Inside the crowd, I dance [alone]

Menu Close

Tag: disco

Donna Summer – Donna Summer

Album cùng tên này cũng là album duy nhất mà mình có của nữ hoàng nhạc disco Donna Summer. Mình không hẳn là fan của thế loại disco, nhưng cũng muốn tìm tòi nghe thử xem thế nào nên mới lấy đĩa này về. Thật ra, ban đầu định lấy Bad Girl vốn nổi tiếng hơn ở tiệm, nhưng đĩa đó trầy nhiều quá nên thôi vậy.

Đúng ra thì album này không tệ. Ngược lại, nó khác với các album trước đó của Summer. Sau khi đầu quân cho hãng record mới là Geffen, Summer được kì vọng tiếp tục có những album bán chạy như tôm tươi trước đây, nhưng kết quả không được mong muốn. Vì lẽ đó, ông chủ của Geffen mới mời đến nhà sản xuất Quincy Jones – vốn khi đó đang lên rất nhanh sau nhiều album thực hiện cho Michael Jackson.

Tuy Donna Summer (album) không đạt được doanh thu như kì vọng, nó cũng đã cho thấy một Summer khá mới lạ. Trong album này, ngoài chủ đạo disco, vẫn có thể thấy những ngã rẽ nhỏ sang các dòng khác, đó có thể là chút soul hay mang chất thánh ca trong ca khúc (If It) Hurts Just A Little; hay rock trong ca khúc Protection (vốn ban đầu dự định sẽ hợp tác cùng Bruce Springsteen); album còn có ca khúc jazz nổi tiếng của Billy Strayhorn: Lush Life.

Album được thu âm chỉ trong 6 tháng kể từ session đầu tiên. Donna Summer sau này khi trả lời phỏng vấn có nói đây là một trong những album khó nhất mà cô từng thu. Phần vì nó thêm vài thể loại khác, phần vì nhà sản xuất mới Quincy Jones rất khắt khe. Khó mà nói album này có thể liệt vào top những album trong sự nghiệp của Summer, nhưng nó cũng không đến nỗi bết bát quá. Mình không thích disco lắm, nên nếu cho điểm, mình chỉ cho 3.5/5 điểm, vì nó không hay đủ để cuốn hút kẻ ngoại đạo như mình.

Wham! – Make It Big

Nói thế nào về Wham! nhỉ? Mình biết một nửa của Wham! (và có lẽ đa phần mọi người cũng thế) – George Michael, hơn là nửa còn lại Andrew Ridgely. Có lẽ đây cũng là vấn đề thường thấy ở các cặp song ca: thường sẽ có một ai đó nổi bật hơn cả về tài năng cũng như giọng hát. Make It Big tuy là album chung của duo này, nhưng dấu ấn của George Michael hoàn toàn sâu đậm hơn.

Có điểm khá vui là Wham! có thể được liệt vào blue-eyed soul – vốn là cách phân biệt rất ngớ ngẩn mà giới phê bình âm nhạc nặn ra, để chỉ những tay da trắng tóc vàng mắt xanh hát thứ nhạc soul vốn gắn liền với những người da màu. Cậu chàng George là một tay điển hình như vậy. George ngọt ngào gì đâu, điều này có thể nghe ra từ giọng hát cậu ta. Dù Wham! có phần giống với hình mẫu boyband đương đại mà mới chỉ thịnh hành tầm hơn chục năm sau đó, tài năng của George lại ở một đẳng cấp khác hẳn. George có thể vừa thị trường hút lòng fan nữ, vừa trầm lắng rất rung động nghệ thuật.

Make It Big ngắn hơn hẳn so với các album thông thường, cả record dài dưới 40 phút, với 8 bài hát, 4 bài mỗi mặt. Mình nghĩ độ dài vậy là hợp lí. Nó có những bài vừa đủ yếu tố thị trường pop-disco để bán album, vừa ngắn để người ta không có ấn tượng rằng đây chỉ là một trong những album pop thông thường. Make It Big đúng như cái tên, thành công vang dội ở hầu như tất cả các bảng xếp hạng khắp mọi quốc gia. Đặc biệt một trong những bài hát mình đánh giá hay nhất trong lịch sử nhạc pop: Careless Whisper, đã đưa tên tuổi George Michael lên một tầm cao mới – như một tay nhạc sĩ viết nhạc lẫn trình bày thượng thặng.

Make It Big là một record nghe vừa đủ nửa tiếng đầu, và thăng hoa tột đỉnh ở tầm sáu phút cuối. Ắt thế là đủ.

So I’m never gonna dance again
The way I danced with you

© 2022 B.l.u.e. All rights reserved.

Theme by Anders Norén.