B.l.u.e

Inside the crowd, I dance [alone]

Menu Close

Page 3 of 33

Paul Anka ‎– Young, Alive And In Love!

Young, Alive And In Love! là album đầu tiên của Paul Anka khi ông về đầu quân cho RCA Victor – một hãng đĩa lớn mạnh và rất có tên tuổi. Có vẻ RCA kì vọng vào Paul Anka rất nhiều trong album này. Thời điểm đó, những tên tuổi như The Beatles, The Beach Boys hay Bob Dylan còn chưa thật sự nổi tiếng, Elvis Presley làm mưa làm gió các bảng xếp hạng với thể loại rock n roll pha blues nhẹ, dịu dàng và chậm rãi. Vì vậy, không ngạc nhiên lắm khi RCA Victor muốn Paul Anka ra một album theo-kiểu-như-thế. Vấn đề là Paul Anka trước đó chỉ như một thần tượng tuổi teen chơi thứ nhạc rock n roll đầy mạnh mẽ, chuyển hướng qua thể loại mà thị trường đang sốt: blues đòi hỏi phải có một giọng hát thật ấm và nam tính. Rất nhiều người nghĩ Paul Anka sẽ không làm được. Young, Alive And In Love! được kì vọng là câu trả lời thuyết phục cho những sự nghi ngờ thiếu tin tưởng đó.

Không khó để nghe ra âm hưởng của big band arrangement trong album. RCA Victor làm tốt ở mặt này. Ban nhạc chơi đằng sau Paul rất được. Tiếc là giọng của Paul không được như thế. Paul lên những note quan trọng không nổi, cảm giác chung nghe hơi thiếu chiều sâu. Album có concept rõ ràng, chia làm 3 phần, phần đầu các bài hát về tuổi trẻ (young), phần giữa về sự sống (alive), phần cuối là tình yêu (love), khá là thú vị.

Nhìn chung mình hơi cú vì tốn khá tiền mua record này mà không hay được như mong muốn, đành cho 3.5/5 vậy.

Neil Diamond – I’m Glad You’re Here With Me Tonight & You Don’t Bring Me Flowers

2 record của Neil Diamond ra khá gần nhau và mình cũng nghe cùng lúc nên review chung luôn vậy. Đây là album thứ 11 và thứ 12 trong sự nghiệp ca hát rất thành công của Neil Diamond. Khi này tên tuổi của Neil đang lên rất cao với hàng loạt concert cháy vé. Đây cũng là lúc ông có ý định lấn sân qua lĩnh vực điện ảnh. Album I’m Glad You’re Here With Me Tonight ra mắt cùng với bộ phim trùng tên, chủ yếu bao gồm nhiều phần trình diễn live và các cảnh hậu trường.

Ca khúc You Don’t Bring Me Flowers ban đầu được Neil viết cho show truyền hình All That Glitters và đóng vai trò ca khúc chủ đề của show. Tuy nhiên, sau này đạo diễn thay đổi cốt truyện khá nhiều khiến ca khúc này không còn hợp, Neil mới lấy lại, sửa thêm, tăng thời lượng từ 45 giây lên thành hơn 3 phút, thêm nhạc và thêm 1 verse khác dài hơn. Sau đấy, Neil trình bày lần đầu tiên solo trong album I’m Glad You’re Here With Me Tonight.

Barbra Streisand – một tên tuổi nổi tiếng khác trong thể loại nhạc Pop/ Adult Contemporary cũng cover ca khúc này và đưa vào album Songbird của bà phát hành ngay năm sau. Khi ấy, cả Barbra và Neil đều nhận ra tiềm năng của việc cả hai cùng trình bày ca khúc. Thế là, You Don’t Bring Me Flowers buồn man mác dưới giọng hát ngọt ngào và đầy tình tứ của Barbra Streisand và Neil Diamond trở thành một trong những ca khúc ăn khách nhất năm, đứng đầu bảng xếp hạng Billboard trong vài tuần liền. Nó thànhc ông đến mức Neil Diamond đưa hẳn ca khúc thành tên album kế tiếp của ông.

Nếu chỉ xét riêng một ca khúc đó, thì phần song ca của Barbra & Neil trong album You Don’t Bring Me Flowers nghe hay hơn hẳn I’m Glad You’re Here With Me Tonight, nhưng các ca khúc còn lại, theo mình, album I’m Glad You’re Here With Me Tonight nhỉnh hơn. Các ca khúc nghe sôi nổi và đầy tràn cảm xúc hơn so với album ra một năm sau này. Vì vậy nếu phải đánh giá, mình sẽ cho cả 2 album cùng số điểm 4/5, mình thích album đầu hơn, nhưng ca khúc thích nhất thì lại là bản song ca trong album sau.

 

Margo Smith – Don’t Break The Heart That Loves You

Don’t Break The Heart That Loves You là ca khúc được sáng tác bởi Benny Davis và Ted Murry. Đã từng có 2 phiên bản cover rất thành công của ca khúc này, một của Connie Francis theo thể loại pop vào năm 1962, một của Margo Smith theo thể loại country vào gần cuối thập niên 70. Đã từng nghe cả 2, mình thích bản của Margo Smith hơn. Ca khúc này cũng là tên của album duy nhất của Margo Smith mà mình có.

Nhìn chung, album này ngoài ca khúc đã nói ở trên, cùng It Only Hurts a Little While, còn lại không có gì nổi bật lắm. Don’t Break The Heart That Loves You ở giữa bài có tiếng kèn saxophone, tạo nên một không khí khá buồn và là lạ cho bài hát. Ngoài điểm đó, các ca khúc còn lại đúng như những bài nhạc country truyền thống: tiếng đàn dây nhẹ nhàng, giai điệu tươi sáng.

Một album mà mình chỉ nghe thấy được 1 bài hay, 1 bài ổn ổn thế nên mình đánh giá 3/5 vậy.

Al Martino – Daddy’s Little Girl

Al Martino là một ca sĩ khá có tiếng trong những năm 50, 60. Tuy nhiên, ông được biết đến nhiều hơn qua vai diễn Johnny Fontane trong bộ phim Bố Già kinh điển. Ông cũng là một trong những nam ca sĩ thành công nhất trong cộng đồng người Mỹ gốc Ý.

Record này mình mua chỉ bởi vì cái tên: Daddy’s Little Girl. Và quả thật nó không làm mình thất vọng. Bài hát chính cùng tên của album nghe rất cảm động, thấm đẫm tình cha con. Các bài hát khác trong album cũng là những bài pop hết sức dễ nghe. Nhìn chung, Daddy’s Little Girl có chất nhạc rất đặc trưng của những album thập niên 60, khi mà các bài hát với lời cực kì lãng mạn được cất lên trên nền nhạc chậm rãi mang âm hưởng của jazz.

Những record như thế này rất hợp để nghe sau một ngày làm việc uể oải và mệt nhọc. Cảm giác thư thái nó mang lại khiến mình khá thích. 4/5 cho record này.

Neil Diamond – Beautiful Noise

Trong một cuộc phỏng vấn với tạp chí Q gần đây, Neil Diamond tiết lộ rằng ông viết ca khúc Beautiful Noise chỉ để thuyết phục tay guitar chính kiêm nhạc sĩ sáng tác của The Band là Robbie Robertson vào vị trí nhà sản xuất cho album này. Trên bìa album có ghi dòng chữ Produced by Robbie Robertson. Rất ít album để tên nhà sản xuất ở một vị trí bắt mắt và sang trọng thế, điều này ắt cho thấy phần nào kì vọng của Neil vào Robbie Robertson.

Neil muốn cộng tác với Robbie là có lí do. Những năm sau này trong sự nghiệp, Neil có xu hướng đi nghiêng về rock nhiều hơn là thể loại Adult Contemporary mà ông theo đuổi bấy lâu, và trong thời điểm này, Robbie là tên tuổi thích hợp nhất. Tuy nhiên, Beautiful Noise không hoàn toàn nặng về rock, vẫn có nhiều bài đúng thương-hiệu Neil Diamond – các bản ballad pop nhẹ, thánh ca du dương hay jazz/R&B dễ nghe dễ cảm.

Nhìn chung, so với các album ở thời đỉnh cao của Neil Diamond, mình không thấy album này đặc biệt, vì vậy xin mạn phép đánh giá 3/5.

Neil Diamond ‎– Jonathan Livingston Seagull (Original Motion Picture Soundtrack)

Holy Moly record hay ngoài sức tưởng tượng của mình. Vấn đề với một thằng không mê phim ảnh như mình là bỏ qua cơ hội để nghe nhiều soundtrack tuyệt vời, vì thường nếu không xem phim, ít khi nào mê được soundtrack. Đại loại khi nghe một bài nhạc, liên tưởng nó tới cảnh trong phim thì sẽ cảm được nhiều thứ hơn. Jonathan Livingston Seagull, may thay, là ngoại lệ.

Mình nghĩ đây là một trong những record ổn nhất của Neil Diamond. Từ hình bìa cover, một người đàn ông ngồi cô độc dưới bóng hoàng hôn, xa xa là mặt trời đỏ thẫm đang từ từ lặn phía chân trời, ở góc là cánh hải âu bay đơn độc. Chỉ hình bìa thôi đã đủ cảm thấy một nỗi buồn man mác.

Trong album này, Neil hoá thân vào nhân vật. Bỏ chút thời gian đọc qua vài câu giới thiệu đầu mỗi ca khúc là có thể mường tượng được câu chuyện. Điểm đặc biệt trong album này là mọi thứ không chỉ xoay quanh Neil. Nghĩa là Neil chỉ đóng một phần trong vai trò người kể chuyện, phần còn lại là âm nhạc. Phải thật sự cảm ơn nhà chỉ đạo âm nhạc Tom Catalano và người sắp xếp, điều khiển dàn hoà tấu và dàn đàn dây Lee Holdridge, họ tạo nên một câu chuyện âm nhạc tuyệt vời, bằng từng nốt nhạc, từng giai điệu, khi thì đứng riêng lẻ tựa như một bản nhạc piano cổ điển của Bach hay Beethoven, khi thì hoà vào và góp phần nâng đỡ giọng hát mượt mà như muốn tan chảy mọi thứ của Neil.

Lần nữa, một record tuyệt vời, mình nghĩ 5/5.

John Denver – Back Home Again

Đây là album duy nhất của John Denver mà mình thích cho tới giờ. Khi ra Back Home Again, John Denver đang ở đỉnh cao của danh tiếng và đạt được độ chín muồi về tài năng. Khá nhiều ca khúc trong album này trở thành hit đặc sắc trong sự nghiệp của ông. Đây có lẽ cũng xứng được liệt vào một trong những album folk/pop tiêu biểu và đáng nghe nhất trong thập niên 70.

Back Home Again rất ‘sáng’, sáng theo ý nghĩa tươi tắn và yêu đời. Ở album này, John chơi một thứ nhạc rộn ràng với tempo khá nhanh, lời lẽ phóng khoáng, tự nhiên và đôi chỗ giọng điệu nghịch ngợm, hài hước.

Ca khúc chủ đề của album Back Home Again như một bản country được cất lên từ miệng gã cao bồi trên đường quê vắng, Grandma’s Feather Bed là câu chuyện hài được kể từ miệng các cô cậu bé, Thank God I’m a Country Boy đầy vui vẻ. Đặc biệt nhất chắc là Annie’s Song – bài hát viết tặng vợ của ông, viết theo kiểu cười tươi nhưng không thiếu phần lãng mạn.

Điểm đặc biệt của album ngoài lời còn là dàn nhạc phía sau. Rất nhiều ca khúc, John Denver đánh guitar 6 dây, được hỗ trợ bởi vô số nhạc cụ khác nhau: từ đàn banjo, mandolin, bộ gõ, cho tới kèn clarinet… Điều này khiến album tránh đi vào tình trạng nhàm chán dễ thấy ở các album thể loại folk/ pop này.

Có những ca khúc trong album này mình thích và muốn nghe đi nghe lại nhiều lần. Cá nhân mình đánh giá record này 5/5.

© 2020 B.l.u.e. All rights reserved.

Theme by Anders Norén.